domingo, 31 de maio de 2009

O massacre do Camboja

Cambodia Genocide (Pol Pot) - 1975-1979 - 2,000,000 Deaths

An attempt by Khmer Rouge leader Pol Pot to form a Communist peasant farming society resulted in the deaths of 25 percent of the country's population from starvation, overwork and executions.

Pol Pot was born in 1925 (as Saloth Sar) into a farming family in central Cambodia, which was then part of French Indochina. In 1949, at age 20, he traveled to Paris on a scholarship to study radio electronics but became absorbed in Marxism and neglected his studies. He lost his scholarship and returned to Cambodia in 1953 and joined the underground Communist movement. The following year, Cambodia achieved full independence from France and was then ruled by a royal monarchy.

By 1962, Pol Pot had become leader of the Cambodian Communist Party and was forced to flee into the jungle to escape the wrath of Prince Norodom Sihanouk, leader of Cambodia. In the jungle, Pol Pot formed an armed resistance movement that became known as the Khmer Rouge (Red Cambodians) and waged a guerrilla war against Sihanouk's government.

In 1970, Prince Sihanouk was ousted, not by Pol Pot, but due to a U.S.-backed right-wing military coup. An embittered Sihanouk retaliated by joining with Pol Pot, his former enemy, in opposing Cambodia's new military government. That same year, the U.S. invaded Cambodia to expel the North Vietnamese from their border encampments, but instead drove them deeper into Cambodia where they allied themselves with the Khmer Rouge.


From 1969 until 1973, the U.S. intermittently bombed North Vietnamese sanctuaries in eastern Cambodia, killing up to 150,000 Cambodian peasants. As a result, peasants fled the countryside by the hundreds of thousands and settled in Cambodia's capital city, Phnom Penh.

All of these events resulted in economic and military destabilization in Cambodia and a surge of popular support for Pol Pot.

By 1975, the U.S. had withdrawn its troops from Vietnam. Cambodia's government, plagued by corruption and incompetence, also lost its American military support. Taking advantage of the opportunity, Pol Pot's Khmer Rouge army, consisting of teenage peasant guerrillas, marched into Phnom Penh and on April 17 effectively seized control of Cambodia.

Once in power, Pol Pot began a radical experiment to create an agrarian utopia inspired in part by Mao Zedong's Cultural Revolution, which he had witnessed, first-hand during a visit to Communist China.

Mao's "Great Leap Forward" economic program included forced evacuations of Chinese cities and the purging of "class enemies." Pol Pot would now attempt his own "Super Great Leap Forward" in Cambodia, which he renamed the Democratic Republic of Kampuchea.

He began by declaring, "This is Year Zero," and that society was about to be "purified." Capitalism, Western culture, city life, religion, and all foreign influences were to be extinguished in favor of an extreme form of peasant Communism.

All foreigners were thus expelled, embassies closed, and any foreign economic or medical assistance was refused. The use of foreign languages was banned. Newspapers and television stations were shut down, radios and bicycles confiscated, and mail and telephone usage curtailed. Money was forbidden. All businesses were shuttered, religion banned, education halted, health care eliminated, and parental authority revoked. Thus Cambodia was sealed off from the outside world.

All of Cambodia's cities were then forcibly evacuated. At Phnom Penh, two million inhabitants were evacuated on foot into the countryside at gunpoint. As many as 20,000 died along the way.

Millions of Cambodians accustomed to city life were now forced into slave labor in Pol Pot's "killing fields" where they soon began dying from overwork, malnutrition and disease, on a diet of one tin of rice (180 grams) per person every two days.

Workdays in the fields began around 4 a.m. and lasted until 10 p.m., with only two rest periods allowed during the 18 hour day, all under the armed supervision of young Khmer Rouge soldiers eager to kill anyone for the slightest infraction. Starving people were forbidden to eat the fruits and rice they were harvesting. After the rice crop was harvested, Khmer Rouge trucks would arrive and confiscate the entire crop.

Ten to fifteen families lived together with a chairman at the head of each group. The armed supervisors made all work decisions with no participation from the workers who were told, "Whether you live or die is not of great significance." Every tenth day was a day of rest. There were also three days off during the Khmer New Year festival.

Throughout Cambodia, deadly purges were conducted to eliminate remnants of the "old society" - the educated, the wealthy, Buddhist monks, police, doctors, lawyers, teachers, and former government officials. Ex-soldiers were killed along with their wives and children. Anyone suspected of disloyalty to Pol Pot, including eventually many Khmer Rouge leaders, was shot or bludgeoned with an ax. "What is rotten must be removed," a Khmer Rouge slogan proclaimed.

In the villages, unsupervised gatherings of more than two persons were forbidden. Young people were taken from their parents and placed in communals. They were later married in collective ceremonies involving hundreds of often-unwilling couples.

Up to 20,000 persons were tortured into giving false confessions at Tuol Sleng, a school in Phnom Penh, which had been converted into a jail. Elsewhere, suspects were often shot on the spot before any questioning.

Ethnic groups were attacked including the three largest minorities; the Vietnamese, Chinese, and Cham Muslims, along with twenty other smaller groups. Fifty percent of the estimated 425,000 Chinese living in Cambodia in 1975 perished. Khmer Rouge also forced Muslims to eat pork and shot those who refused.

On December 25, 1978, Vietnam launched a full-scale invasion of Cambodia seeking to end Khmer Rouge border attacks. On January 7, 1979, Phnom Penh fell and Pol Pot was deposed. The Vietnamese then installed a puppet government consisting of Khmer Rouge defectors.

Pol Pot retreated into Thailand with the remnants of his Khmer Rouge army and began a guerrilla war against a succession of Cambodian governments lasting over the next 17 years. After a series of internal power struggles in the 1990s, he finally lost control of the Khmer Rouge. In April 1998, 73-year-old Pol Pot died of an apparent heart attack following his arrest, before he could be brought to trial by an international tribunal for the events of 1975-79.

Sierra Leone: Recent violence underscores need for international support – Ban

A recent eruption of political violence in Sierra Leone reinforces the need for the international community's continued support for the West African nation's efforts to rebuild following a brutal 11-year civil war, according to a new report by Secretary-General Ban Ki-moon.

President Ernest Bai Koroma and the top leaders of both the governing and main opposition parties were able to prevent a new round of conflict after clashes broke out, underlining the "fragile nature of the nascent democratic process in the country," Mr. Ban wrote.

The governing All People's Congress (APC) and the opposition Sierra Leone People's Party (SLPP) signed a joint communiqué on 2 April, which he characterized in his most recent report on the United Nations Integrated Peacebuilding Office in Sierra Leone (UNIPSIL) as a "major event."

The disturbances, had they devolved into a full-blown conflict, could have heightened regional divisions and increased identification of political parties with ethnic loyalties, he said.

The violence "served as a wake-up call for the Government and people of Sierra Leone on the critical challenges that require urgent and continued attention," the report noted.

"Against this backdrop, the determined manner with which Sierra Leone overcame its recent political crisis was all the more laudable," the Secretary-General said, commending the nation's resolve to overcome differences rather than relenting to attacks.

Further, Mr. Ban wrote, its recent actions have set an example for other countries in the sub-region experiencing similar upheavals.

He expressed concern that the current global financial crisis could dampen international assistance to Sierra Leone in the coming years, calling on nations to continue their support for the country's peacebuilding endeavours.

Last August, the Security Council authorized the creation of UNIPSIL to replace the UN political office in the country, known as UNIOSIL, in a unanimously adopted resolution, which also gave the new structure an initial mandate of 12 months.

UNIPSIL, which works closely with the UN Peacebuilding Commission, is tasked with providing political support to national and local efforts for identifying and resolving tensions and threats of potential conflict, whatever the source. It also monitors and promotes human rights, democratic institutions and the rule of law, including efforts to counter transnational organized crime and drug trafficking.

Sierra Leone is one of the first two countries, along with Burundi, to receive support from the Commission, which was established in 2005 to help post-conflict countries determine the priority areas for rebuilding out of the vast array of challenges they face.

Missão cumprida entre nuvens negras e diamantes

Thalif Deen

Nações Unidas, 06/01/2006, (IPS) - Quando os 1.700 soldados das forças de paz da Organização das Nações Unidas abandonaram Serra Leoa, no dia 31 de dezembro, a ONU qualificou essa missão como um enorme êxito em meio a um continente arrasado pelos conflitos étnicos e pelas guerras.

"A missão foi capaz de superar uma serie de importantes desafios políticos e militares e realizar uma operação de paz efetiva que deixa Serra Leoa muito melhor do que estava há cinco anos", orgulhou-se o secretário-geral das Nações Unidas, Kofi Annan.

Porém, os méritos políticos da missão podem ser ofuscados por uma onda de graves problemas econômicos que afetam esta pequena nação da África ocidental, com 5,5 milhões de habitantes, que ocupa o último lugar no Índice de Desenvolvimento Humano do Programa das Nações Unidas para o Desenvolvimento (Pnud). "A pobreza continua sendo a principal ameaça à estabilidade neste país", disse o embaixador Daudi Mwakawago, representante especial da ONU em Serra Leoa. "Com desemprego de 70%, que afeta principalmente a juventude, os riscos para a segurança são evidentes", afirmou o diplomata no Conselho de Segurança, na semana passada.

Somente através de maior poupança nacional, do desenvolvimento do setor privado e dos investimentos estrangeiros diretos é possível compensar a previsível drástica queda das doações, por causa da maior competição mundial por esses recursos, disse Mwakawago. "A previsível redução da ajuda externa uma vez terminada a crise humanitária e o processo de recuperação do país, bem como o alto grau de corrupção que se percebe poderiam resultar em uma substancial escassez de capitais estrangeiros", advertiu Annan em um informe apresentado ao Conselho de Segurança. "Isto terá um impacto negativo na balança de pagamentos, na habilidade de manter a estabilidade macroeconômica e nos investimentos que o país necessita para seu crescimento econômico", disse o secretário-geral em seu informe.

Segundo o Fundo de População das Nações Unidas, a proporção da população de Serra Leoa abaixo da linha de pobreza era de 68% em 1990 (um ano antes do início da guerra) e 57% viviam com menos de um dólar por dia. Mas de acordo com o informe de Annan, que apresenta uma imagem mais detalhada da intensidade e profundidade da crise, "a brecha da pobreza" nacional (um indicador que mede a diferença entre renda média dos pobres e a linha de pobreza) é de 29%. A pobreza, segundo esse estudo, é muito mais profunda nas áreas rurais.

Marcus Thompson, diretor para Serra Leoa da organização humanitária internacional Oxfam, mostra-se um pouco mais otimista. "Confiamos que Serra Leoa continuará sendo um país pacífico, com ambiente estável e seguro que lhe permita continuar se desenvolvendo em sociedade com a comunidade internacional", disse Thompson à IPS. O país "tem agora a oportunidade de provar ao mundo seu compromisso com a paz, os direitos humanos e seu próprio destino como membro produtivo e apto da comunidade global", disse o ativista.

Ao cessar a Missão da ONU em Serra Leoa (Unamsil, sigla em inglês), as Nações Unidas citaram entre seus muitos sucessos o efetivo desarmamento, desmobilização e reintegração à vida civil de mais de 75 mil ex-combatentes envolvidos na guerra civil que atingiu o país entre 1991 e 2002. A força de paz da ONU, que chegou a ter 17.500 soldados, também teve papel preponderante na preparação e realização das eleições de 2002 e 2004, em ajudar o governo a recuperar o controle da exploração das jazidas de diamantes e em dar proteção ao Tribunal Especial para Serra Leoa encarregado de julgar os militares e combatentes acusados de crimes de guerra.

Os ganhos proporcionados pelas minas de diamantes aumentaram fabulosamente nos últimos anos, disse Mwakawago, principalmente devido à revisão e à reforma geral dessa indústria. A exportação de diamantes passou de US$ 10 milhões, em 2000, para US$ 130 milhões em 2004. De janeiro a novembro do ano passado, Serra Leoa exportou diamantes no valor de US$ 131 milhões, segundo dados da ONU. "O que ainda é necessário é reforçar a segurança, revisar o sistema de licenças, combater o contrabando e o trabalho infantil, distribuir os benefícios obtidos com a mineração de maneira eqüitativa, e também resolver as disputas limítrofes entre as comunidades", disse Mwakawago.

Com vistas às eleições presidenciais marcadas para 2007, a ONU espera ver a reestruturação da Comissão Nacional Eleitoral e a delimitação dos distritos eleitorais. "Estou convencido de que a realização de eleições livres e com credibilidade no ano que vem será um marco fundamental no processo para conseguir uma estabilidade duradoura em Serra Leoa", acrescentou o diplomata. No começo deste mês foi aberto o novo Escritório Integrado da ONU em Serra Leoa, que supervisionará a etapa de consolidação da paz. O governo do país também herdou a quase totalidade do equipamento militar que foi recolhido pela força de paz, incluindo 25 veículos leves e centenas de equipamentos de comunicação.

A comunidade internacional se ofereceu para ajudar esse país a reconstruir suas forças armadas. A Suíça enviou caminhões, os Estados Unidos três lanchas-patrulha, a China uma quarta lancha e a Holanda veículos militares. Annan disse que esse triunfo da Unamsil será usado como modelo a ser seguido em outras missões de paz em andamento. O secretário-geral também pediu a "todos os cidadãos de Serra Leoa que aproveitem esta oportunidade histórica única construída com o esforço de todos e a ajuda da Unamsil" e que "o futuro do país lhes pertence". Thompson afirmou que "a Oxfam tem toda a intenção de permanecer em Serra Leoa e continuar trabalhando por seu desenvolvimento".

Segundo Thompson, "temos um compromisso de ajudar o povo através de programas de direitos humanos, redução da pobreza, saúde, abastecimento de água, e continuaremos os trabalhos que fazemos desde 1961 junto aos nossos sócios, tanto nas tarefas de socorro como de assistência ao desenvolvimento. Agradecemos à Unamsil por seu árduo trabalho para manter a paz e temos confiança em que a Oxfam continuará fazendo sua parte para construir um ambiente estável e pacífico", acrescentou. (IPS/Envolverde)

The Jong Bomb

Vídeo engraçadinho sobre o corte de cabelo do Kim Jong Il.

Cortesia do blog do Hélio de La Peña.

sábado, 30 de maio de 2009

Historical Chronology

18-19 May 2009 The fifth round of Geneva talks on Georgia will take place.
9 April 2009 Protests began calling for Georgian President Mikhail Saakshvili to resign.
13 February 2009

The Council adopted resolution 1866 extending the mandate of the UN Observer Mission in Georgia (UNOMIG) until 15 June.

20 January 2009

Russia warned that it would impose “special economic measures” against countries supplying weapons to Georgia.

16 January 2009

A Georgian policeman was shot and killed while on duty near the South Ossetian administrative boundary line.

15 January 2009

Greece, which had taken over the OSCE chair on 1 January, presented a new initiative to Russia aimed at keeping the OSCE in South Ossetia.

9 January 2009

The US and Georgia signed a bilateral charter on a strategic partnership aimed at increasing cooperation in defense, trade and energy. The agreement provides a roadmap for cooperation including US assistance to Georgia’s military to help it qualify for NATO membership.

1 January 2009

The Organisation for Security and Cooperation in Europe (OSCE) mission in Georgia began shutting down

Early December 2008

Irakli Alasania resigned as Georgia's ambassador to the UN. He issued a statement on 24 December accusing Georgian President Mikheil Saakashvili of precipitating the armed conflict in August and calling on all "decent and patriotic persons" to join forces to avert the impending "crisis" and restore security, stability and prosperity.

15 October, 18 November and 17-18 December 2008

Three rounds of Geneva internationally mediated talks focusing on security and stability and repatriation of refugees were held in line with the 12 August 2008 ceasefire agreement, jointly chaired by the UN, EU and the Organisation for Security and Cooperation in Europe (OSCE)

9 October 2009

The Council agreed on a four month technical rollover for UNOMIG through resolution 1839.

26 August 2008

Russian President Dmitry Medvedev signed decrees recognising South Ossetia and Abkhazia as independent states.

22 August 2008

The Council held closed consultations and discussed the Russian and French draft resolutions.

20 August 2008

Russian halted military cooperation with NATO.

20 August 2008

Russia formally circulated its draft resolution (S/2008/570).

19 August 2008

The French circulated a second draft resolution.

19 August 2008

NATO ministers called on Russia to observe the ceasefire and withdraw its troops immediately.

15 August 2008

Russia and Georgia signed a ceasefire plan containing six principles.

12 August 2008

French President Nicolas Sarkozy joined French Foreign Minister Bernard Kouchner and Finnish Foreign Minister Alexander Stubb in Moscow to propose a plan for a ceasefire. Russian President Dmitry Medvedev endorsed six principles to end the conflict and ordered a halt to Russian military operations but said Russian troops will remain in current positions in Georgia.

11 August 2008

Russian ground forces from Abkhazia were reported to be in the vicinity of Senaki, well inside Georgia. The European Commission called on Russia to halt military activity on Georgian territory and NATO Secretary-General, Jaap de Hoop Scheffer, said he was concerned about the disproportionate use of force. The Group of 7 (US, UK, Italy, France, Germany, Canada and Japan) also urged Russia to accept an immediate ceasefire and accept international mediation. Georgia accepted a ceasefire proposal by French Foreign Minister Kouchner and Finnish Foreign Minister Stubb. The Council held a closed meeting, during which Mulet and Pascoe briefed the Council. The French circulated a first French draft resolution.

10 August 2008

French Foreign Minister Bernard Kouchner on behalf of the EU presidency, together with Finnish Foreign Minister Alexander Stubb, in his capacity as OSCE chairman, flew to Tbilisi and presented proposals to Georgia. On 10 August, the Council held an open debate with Georgia’s participation and was briefed by Under Secretary-General B. Lynn Pascoe and Assistant Secretary-General for Peacekeeping Operations Edmond Mulet (S/PV.5953) after having had private consultations.

9 August 2008

The Georgian parliament declared a state of war for 15 days. The fighting also spread to Abkhazia as Abkhaz separatists launched air and artillery strikes on Georgian forces in the Kodori Gorge. The UN Observer Mission in Georgia (UNOMIG) withdrew its observers from the Upper Kodori Valley in Abkhazia after the Abkhaz de facto authorities said their safety could no longer be guaranteed. The presidents of Poland, Estonia, Latvia and Lithuania issued a joint statement as former Soviet bloc nations expressing their deep concern over Russia’s actions and called on NATO and the EU to stand up to Moscow.

8 August 2008 Russia attacked Georgia's military in South Ossetia.
7 August 2008

Georgia complained that Ossetian separatists were attacking Georgian police and patrols and deployed a large force into South Ossetia.

4 August 2008

Russia complained that Georgia was resorting to force in South Ossetia and the South Ossetians accused Georgian forces of killing at least six people.

29 July 2008

The Council held consultations on the UN Observer Mission in Georgia (UNOMIG) to discuss the latest UNOMIG report (S/2008/480).

21 July 2008

The Council held a private meeting (S/PV.5939) on the situation in Georgia convened at the request of Georgia.

16 July 2008

Russian Foreign Minister Sergei Lavrov and US Secretary of State Condoleezza Rice discussed the situation in Georgia during a telephone conversation.

15 July 2008

Georgia's parliament unanimously approved an increase of its armed forces by 5,000 soldiers and a 26.8 percent rise ($209 million) in annual military spending. These increases brought the armed forces to 37,000 and the total military expenditure for the year to $989.3 million.

15 July 2008

NATO said that it was “concerned” by Russia's statement that its military aircraft deliberately overflew Georgian territory and that the action raised questions about Russia’s role as a peacekeeper in Abkhazia and facilitator of talks between Tbilisi and Sukhumi.

10 July 2008

Georgia wrote to the president of the Council to request, in accordance with article 35 of the UN Charter, a meeting of the Council with the participation of the Georgian representative to discuss the overflight of Russian military aircraft in Georgian air space.

10 July 2008

Russia admitted its fighter jets had flown over the breakaway Georgian territory of South Ossetia two days earlier.

8 July 2008

Russian military aircraft lew over Georgian airspace.

7 July 2008

The Secretary-General condemned the explosions of 5-6 July 2008 and called for an immediate and thorough investigation of the incidents.

5-6 July 2008

A series of explosions took place in Abkhaz-controlled territory as well as near the ceasefire line on Georgian territory. Four people were killed and sixteen injured. One staff member of UN Observer Mission in Georgia (UNOMIG) was killed and another injured.

17 June 2008

Georgia arrested four Russian soldiers suspected of transporting weapons without proper documentation.

mid-June 2008

The US, UK, Germany and France met to discuss ways of encouraging dialgoue.

5 June 2008

Georgia suspended flights of unmanned aerial vehicles over Abkhazia but reserved the right to restart them.

early June 2008

EU ambassadors called for a resumption of dialgoue without preliminary conditions.

early June 2008

Javier Solana, the EU's High Representative, visited Tbilisi and Sukhumi and encouraged resumption of direct Georgian-Abkhaz talks.

31 May 2008

Russia deployed a military unit to repair Abkhazia's rail and road infrastructure. Georgia saw this action as preparation of infrastructure for possible military intervention. Russia described it as a humanitarian action aimed at improving people’s lives. The Russian action drew criticism from the US and NATO.

30 May 2008

The Council met at the request of Georgia to discuss the UNOMIG report on the downing of an unmanned aerial vehicle on 20 April.

26 May 2008

UN Observer Mission in Georgia (UNOMIG) released a report of its independent investigation of the downing of a Georgian unmanned aerial vehicle (UAV) over Abkhazia on 20 April. A video taken by the drone before it was destroyed showed a fighter jet firing a missle at it. The report determined that the fighter jet was either a Russian-made MiG-29 or a Su-27.

21 May 2008

Georgia held parliamentary elections. Mikheil Saakashvili's party won 60 per cent of the vote. The opposition has complained of violations at the polling stations.

15 May 2008

The General Assembly adopted a resolution (14 in favour, 11 against and 105 abstaining) upholding the rights of Georgian refugees and internally displaced persons to return to Abkhazia.

12 May 2008

Irakli Alasania, Georgia's UN ambsaddor, held direct talks with Abkhaz leaders in Sukhumi.

early May

US Deputy Assistant Secretary of State for European and Eurasian Affairs, Matthew Bryza visited Sukhumi to encourage both sides to rejuvenate the peace process.

late April 2008

Russia increased its peacekeeping force in Abkhazia to 2500 citing a build up of troops on the Georgia-Abkhaz border. Georgia denied any troop buildup and voiced unhappiness with not being informed of the Russian troop increase.

20 April 2008

An unmanned Georgian aerial vehicle was downed over Abkhazia.

15 April 2008

The Council adopted resolution 1808 on 15 April extending the mandate of UN Observer Mission in Georgia (UNOMIG) until 15 October 2008.

25 March 2008

Dmitry Medvedev, Russia's incoming president, spoke out against NATO membership for Georgia.

21 March 2008

The Russian Duma adopted a non-binding declaration asking the Russian government to consider the "expediency of recognising the independence of Abkhazia and South Ossetia".

13 March 2008

Russia's Duma recommended that the Russian government open "missions" in Abkhazia and South Ossetia and Transdnestr.

7 March 2008

Abkhazia called on Russia, the UN, the EU and the OSCE to recognise its independence.

6 March 2008

Russia withdrew from the CIS sanctions regime that had been established in 1996 by the Executive Committee of the Commonwealth of Independent States to put pressure on Abkhazia.

21 February 2008

Saakashvili and Putin met ahead of the informal Commonwealth of Independent States summit.

18 - 19 February 2008

The Group of Friends met in Geneva.

12 December 2007

The Secretary-General called for "calm and restraint" in the Georgian-Abkhaz conflict.

6 December 2007

The ban on the private television station Imedi (part-owned by Rupert Murdoch and Badri Patarkatsishvili, a leading critic of Saakashvili's government and a candidate in the presidential elections) was lifted.

5 December 2007

Lado Gurgenidze, the interim prime minister appointed after the state of emergency, cited social tensions as a major factor in the demonstrations that led to the state of emergency. He downplayed earlier allegations of a Russian role in the rallies.

29 November 2007

Georgian Deputy Minister of Foreign Affairs George Manjgaladze met the permanent representatives of the Secretary-General's Group of Friends of Georgia (France, Germany, Russia, the UK, the US and in New York, Slovakia) in Tbilisi and provided information on the return of internally displaced persons and refugees.

25 November 2007

Saakashvili resigned as presdient in order to run in elections scheduled for 5 January 2008.

7 November 2007

Demonstrations led to a crack down and state of emergncy being imposed until 16 November.

25 October 2007

The first high-level contact between Tbilisi and Sukhumi (the Abkaz capital) took place when David Bakradze, the Georgian state minister for conflict resolution issues, and David Bakradze, the Abkhaz de facto foreign minister, met to discuss the 20 September clash.

15 October 2007

The Security Council adopted resolution 1781 extending the mandate of UNOMIG until 15 April 2008. It urged "all parties to consider and address seriously each other's legitimate security concerns" and "refrain from any acts of violence or provocation."

20 September 2007

A clash between Georgian Ministry of the Interior units and an Abkhaz military unit reportedly left two dead, several wounded and a number taken prisoner. A Joint Fact-Finding Group led by UNOMIG was set up to investigate the incident.

5 September 2007

Georgia complained to the Council about military exercises conducted by Abkhaz troops in Abkhazia.

August 2007

Georgia, in a letter, called for a meeting of the Security Council stating that a Russian missile had impacted its territory on 6 August 2007. Subsequently, on 9 and 16 August, the Council had two informal briefings on the missile incident in Georgia.

26 July 2007

The Council held consultations on Georgia and was briefed by Assistant Secretary-General for Peacekeeping Operations Hédi Annabi on the Secretary-General's latest report (S/2007/439).

29 June 2007

The Group of Friends met in Germany under the auspicies of Under Secretary-General for Peacekeeping Operations, Jean-Marie Guehenno.

18 June 2007

The leaders of Georgia, Ukraine, Azerbaijan and Moldova met in Baku at a summit of the Organisation for Democracy and Economic Development (ODED, more commonly known as GUAM). The creation of a joint peacekeeping force which could be deployed in the breakaway regions was among the issues discussed.

Early June 2007

The Abkhazians and South Ossetians adopted a joint statement stating that they have as much right to independence as Kosovo. The Transdniester Republic, Abkhazia, South Ossetia and Nagorno-Karabakh in mid-June signed a joint declaration on "principles for peaceful and just settlement" of their respective situations.

10 June 2007

At the Russian and Georgian leaders meeting ahead of the informal summit of Commonwealth of Independent States (CIS) leaders, Russia agreed to lift sanctions on Georgian products on a "step-by-step" basis.

4 May 2007

Three Georgian students detained by the Abkhaz authorities for illegally crossing "Abkhaz borders" on 1 March were released. In return, Sergey Bagapsh, the de facto Abkhaz leader, called on Georgia to release Abkhaz official Davit Sigua, but so far there has been no response.

18 March 2007

Run-off elections were held in Abkhazia after a 4 March parliamentary election failed to form a government when only 18 members were elected in the 35-seat parliament.

March 2007

Tense relations between Georgia and Russia were further strained when, according to Georgian officials, three Russian helicopters had fired into the Kodori Gorge. Russia denied this. A fact-finding team was sent to the Upper Kodori Valley.

12-13 January 2007

In Geneva, the Group of Friends (France, Germany, Russia, the UK, the US and, in New York, Slovakia) met with representatives from Georgia and Abkhazia. The two parties were urged to engage on security issues in the northwest and cooperate to reduce tensions.

11 December 2006

The de facto Abkhaz authorities suspended border crossings and threatened to cut off hydroelectric power to Georgia after the arrest of the de facto head of the Gali district administration for alleged drug trafficking.

26 October 2006

UN Observer Mission in Georgia (UNOMIG) investigated reports that three rockets had been launched from Abkhazia into the upper Kodori Valley.

13 October 2006

The Council in resolution 1716 encouraged the resumption of joint patrols on 12 October by UN Observer Mission in Georgia and Commonwealth of Independent States peacekeepers in the upper Kodori Valley.

22 September 2006

In his speech to the General Assembly, Georgian President Mikheil Saakashvili said that the current framework for negotiation and peacekeeping in Abkhazia and South Ossetia needed to be replaced. He also proposed the demilitarisation of the conflict zone, direct dialogue between parties on the ground and the establishment of an international police presence.

18 July 2006

The Georgian parliament passed a resolution asking the government to suspend Commonwealth of Independent States peacekeeping operations in Abkhazia and South Ossetia and for the withdrawal of the Russian armed forces.

July 2006

Jean Arnault of France was appointed as the Secretary-General's Special Representative for Georgia and Head of the UN Observer Mission in Georgia , succeeding Heidi Tagliavini of Switzerland.

22 February 2006

At high-level meeting, the Group of Friends agreed on a document listing elements for the peaceful settlement of the conflict.

15 February 2006

The Georgian parliament adopted a resolution recommending the internationalisation of peacekeeping in South Ossetia.

31 January 2006

President Vladimir Putin of Russia is reported to have linked the situation in Georgia with that in Kosovo and warned that Russia would move to recognise the independence of Abkhazia (and the other Georgian breakaway region of South Ossetia.)

31 January 2006

The Council adopted a technical rollover of the UN Observer Mission in Georgia. It was triggered by Russian objections to standard UN language reaffirming the sovereignty and territorial integrity of Georgia and supporting a political solution for the inclusion of Abkhazia within Georgia's boundaries.

January 2006

Georgia accused Russia of deliberately cutting natural gas supplies causing energy crisis in Georgia.

11 October 2005

The Georgian parliament adopted a resolution criticising the performance of Russian peacekeepers and threatened that Georgian consent for the presence of the Russian forces may be withdrawn by 15 February in the case of South Ossetia, and 15 July in the case of Abkhazia.

July 2005

The Russian Federation began the phased handover of military facilities to Georgian authorities.

May 2005

A protocol on strengthening the 1994 ceasefire was signed.

January 2005

Sergei Bagapsh was elected de facto president of Abkhazia.

May-August 2004

Tensions increased with breakaway South Ossetia.

March-May 2004

Tensions arose between Tbilisi and the de facto autonomous region of Ajaria, culminating with the resignation of Ajarian leader Aslan Abashidze.

January 2004

Mikhail Saakashvili was elected president of Georgia.

August 2003

Georgia sent troops to Iraq.

May 2003

Construction of the Georgian section of the Baku-Ceyhan oil pipeline began.

September-October 2002

Renewed tensions over Chechen fighters on Georgian soil emerged. The Russian Federation warned of possible military action. Russian special forces launched cross-border raids without approval from Tbilisi.

December 2001

The "Basic Principles for the Distribution of Competencies between Tbilisi and Sokhumi" was submitted to the parties.

October 2001

Renewed fighting between Abkhaz separatists and Georgian paramilitaries. Russia accused Georgia of harbouring Chechen forces. A UN helicopter was shot down in the Kodori Valley, Abkhazia.


Georgia and South Ossetia, with the participation of Russia, the Republic of North Ossetia and the Organisation for Security and Cooperation in Europe (OSCE), signed the 1996 Memorandum on Measures to Provide Security and Strengthen Mutual Trust between the Parties to the Georgian-Ossetian conflict.

April-May 1994

The Moscow Ceasefire Agreement and the quadripartite agreement were signed. As a result, Commonwealth of Independent States peacekeeping troops were deployed and UNOMIG's mandate was expanded. Agreement was also reached on practical measures on topics such as transport and communications.

September 1993

The ceasefire collapsed. Georgia became a member of the Commonwealth of Independent States and agreed to the establishment of three Russian military bases on its soil.

August 1993

The UN Observer Mission in Georgia was established to monitor the ceasefire.

July 1993

A new ceasefire was reached under the Sochi Agreement.

October 1992

The ceasefire collapsed, and interethnic fighting in the Russian North Caucasus erupted.

September 1992

Both parties signed a ceasefire and peacekeeping plan.

August 1992

Conflict between Georgian troops and Abkhaz separatist forces began.

April 1991

Georgia became independent after a popular referendum. The Abkhaz population, however, voted to remain part of the Soviet Union.


South Ossetia declared independence, seeking unification with North Ossetia, Russia.


The Abkhaz Autonomous Socialist republic sought unsuccessfully to secede from Georgia and join the Russian Republic.


Abkhazia was incorporated into Georgia by Soviet authorities.


Georgia became part of the Soviet Union.

Camboja julga Khmer Vermelho

Regime, dos anos 1970, teria matado centena de milhares de pessoas.

Mônica Valéria Grayley, da Rádio ONU em Nova York.

Um tribunal no Camboja realizou nesta terça-feira sua primeira audiência no processo contra acusados de participação no regime do Khmer Vermelho.

O primeiro a comparecer, no tribunal apoiado pela ONU, foi o ex-chefe de uma das prisões mais infames do regime, que durou de 1975 a 1979.

Kang Kek Ieu, também conhecido como Duch, é um dos cinco líderes-sêniores presos e indiciados pelo tribunal.

Ele era o responsável pela prisão Tuol Slang, na capital Phnom Penh. Segundo relatos, milhares de pessoas teriam morrido após sofrer maus-tratos na cadeia.

Trabalho Forçado

O julgamento de Kek Ieu começa um dia após a polícia cambojana ter prendido o ex-chefe de Estado do regime, Khieu Samphan.

O regime do Khmer Vermelho, liderado por Pol Pot, é acusado de matar centenas de milhares de pessoas. A maioria por maus tratos, fome e trabalho forçado.

O tribunal internacional conta com juízes e funcionários estrangeiros.

Greenpeace - Inspiring Action

Quem é: Pol Pot?

Político cambojano (19/5/1928-15/4/1998). Saloth Sar, também conhecido como Pol Pot, nasce na província de Kompong Thom e estuda carpintaria na escola técnica da capital Phnom Penh. Ali, ingressa no movimento de resistência ao domínio francês, liderada pelo vietnamita Ho Chi Minh - os franceses controlavam todo o Sudeste Asiático, que chamavam de Indochina.

Em 1946, Pol Pot filia-se ao Partido Comunista da Indochina. Depois de ir para a França estudar eletrônica, volta ao Camboja em 1953, quando o país conquista a independência. Trabalha como professor em Phnom Penh até 1963, quando deixa a cidade porque a polícia suspeita de seu envolvimento com comunistas. No mesmo ano, participa da fundação do Khmer Vermelho, organização guerrilheira de extrema esquerda que cresce politicamente nos dez anos seguintes.

Pol Pot
Em 1975, o Khmer toma o poder por meio de um golpe e, no ano seguinte, seu líder Pol Pot se torna primeiro-ministro. No governo, obriga populações inteiras a abandonar as cidades e trabalhar no campo. Entre 2 e 4 milhões de pessoas (cerca de 20% da população) morrem em conseqüência de trabalhos forçados, execuções, doenças ou tortura. É deposto em 1979, quando tropas vietnamitas invadem o Camboja, dando início a uma ocupação de onze anos, e os líderes do Khmer Vermelho se refugiam nas montanhas da fronteira com a Tailândia.

Pol Pot abandona o comando do movimento em 1985, mas continua a exercer influência. Morre de causas naturais, durante a prisão domiciliar a que fora condenado pelo próprio Khmer Vermelho.

Serra Leoa é aqui!

Serra Leoa é Aqui

Lucas Figueiredo

O Brasil está na rota do contrabando dos diamantes de sangue, pedras preciosas extraídas ilegalmente na África

Há milhões de anos, as pro-fundezas da Terra foram tomadas por uma onda de calor avassaladora. O miolo do planeta ferveu. Quando a temperatura atingiu 3.815º C, grandes porções de carbono enterradas no solo sofreram uma mutação espetacular. Da massa vulcânica ardente, desprenderam-se cristais transparentes de tons amarelados, esverdeados, rosa e branco leitoso. Com o tempo, devido à pressão no interior da Terra, essas pedras acabaram sendo expulsas para camadas bem próximas à superfície e algumas chegaram a romper o solo. Assim brotaram os diamantes.
Terá sido coisa de Deus ou do diabo?

O melhor amigo das garotas faz girar uma indústria formal que emprega 10 milhões de pessoas e movimenta US$ 60 bilhões por ano. É também, no outro lado da moeda, fonte de sofrimento e injustiça, como mostra Diamante de Sangue, filme estrelado por Leonardo DiCaprio. Fora as pieguices do tipo só-o-amor-constrói, ninguém-é-tão-ruim-que-não-possa-se-recuperar e o-bem-sempre-vence-o-mal, a fita tem o mérito de retratar, com fidelidade histórica (coisa cada vez mais rara em Hollywood), uma das grandes tragédias da África. Só faltou aos roteiristas do filme contar que a história dos "diamantes de sangue" é também uma história brasileira. E o Brasil, nesse caso, não é o mocinho.

Investigações em andamento no Brasil e na Bélgica, cujos resultados serão anunciados ainda neste semestre, apontam para a existência de uma rede internacional de contrabandistas que, a partir do território nacional, reexporta, para a Europa, diamantes extraídos ilegalmente na África. Parte do lucro do negócio fica no Brasil, outra parte segue para a Europa e uma terceira parcela retorna à África, onde ajuda a custear guerras civis.

O problema começou a tomar proporções de tragédia quando, no início da década de 1990, rebeldes de Serra Leoa - na verdade, bandidos sanguinolentos reunidos sob o pomposo nome de Frente Unida Revolucionária (FUR) - descobriram que os diamantes que brotavam com fartura do solo africano podiam financiar seus tresloucados projetos de poder. A fim de levar a melhor na guerra civil que assolava o país, os guerrilheiros da FUR tomaram, na base do balaço e de golpes de facão, o controle sobre as minas de diamantes do governo. (Lá, tal qual no Brasil, as pedras são facilmente encontradas na superfície da Terra. Sem necessidade de maiores tecnologias, basta lavar o cascalho com a bateia para encontrar os diamantes.) A FUR passou então a seqüestrar homens e crianças para trabalharem nas minas. Os homens viraram garimpeiros-escravos (como o personagem Solomon Vandy, interpretado por Djimon Hounson em Diamante de Sangue). E as crianças, por meio de uma tenebrosa lavagem cerebral, processo também retratado no filme, foram transformadas em guardas das minas e soldados treinados para matar. Para que tudo funcionasse conforme o figurino diabólico da FUR, quem saía da linha era assassinado ou tinha braços, pernas, orelhas ou lábios amputados com facão.

Os guerrilheiros de Serra Leoa trocavam os "diamantes de sangue" (a expressão vem daquela época e não carece de maiores explicações) por armas e treinamento. Não lhes faltavam fregueses. Um dos parceiros da FUR nesse comércio era o então ditador da Libéria, Charles Taylor. (Taylor atualmente está preso e aguarda julgamento pelo Tribunal Internacional de Haia por crimes contra a humanidade. As acusações incluem assassinatos em massa, violência sexual, tortura, recrutamento de crianças-soldados, seqüestro, trabalho forçado e ataques a funcionários da ONU. No currículo de Taylor consta ainda o fato de que ele inspirou o personagem do ditador e assassino André Baptiste no excelente filme Senhor das Armas, estrelado por Nicolas Cage.)

Os lucrativos negócios da FUR e de Charles Taylor contagiaram malucos de outros países. Logo, guerrilhas da Angola, do Congo, do Zaire (atual República Democrática do Congo) e da Costa do Marfim aderiram à indústria dos "diamantes de sangue". Uma parcela considerável dos 30 milhões de armas leves que circulam atualmente na África (a conta é da ONG Small Arms Survey) foi comprada em transações envolvendo as pedras. Resumo da história: de lá para cá, 4 milhões de pessoas foram mortas na África e mais de 200 mil crianças foram transformadas em baby killers em conflitos financiados com parte dos lucros obtidos com a venda das gemas.
O Brasil foi incluído nessa corrente criminosa justamente no momento em que o mundo tentava dar uma solução para o problema. Mal calculada, a estratégia para conter a extração e o contrabando dos "diamantes de sangue" acabou por aumentar o número de países envolvidos na questão. E assim, o Brasil virou rota das pedras malditas.

Só no ano 2000, com seu rotineiro atraso para interferir nos genocídios africanos, a ONU acordou para o fato de que os lendários diamantes do continente (lendários pela fartura, beleza, pelo tamanho e valor) estavam alimentando atrocidades. Numa reunião realizada na cidade de Kimberley, na África do Sul, combinou-se um plano para expulsar os "diamantes de sangue" das joalherias (sim, o outro lado horripilante dessa história é que as pedras que movem guerras vão parar no dedo, nas orelhas, nos pescoços e umbigos de muita gente fina deste mundo, sobretudo dos Estados Unidos e da Europa). A idéia era simples e parecia genial: os países fariam um pacto em que se comprometiam a comprar e vender somente os diamantes extraídos, de forma legal, em minas localizadas fora de áreas de conflito. O atestado de "bons antecedentes" das pedras - batizado de certificado Kimberley - seria fornecido a partir de 2003 pelos governos locais, sob rigorosa inspeção dos países participantes do acordo e da ONU. Assim, numa única tacada, impedia-se que os países africanos envolvidos em guerra civil tivessem acesso ao mercado oficial de diamantes e, por tabela, estimulava-se a legalização de uma indústria vocacionada para a clandestinidade.
Beleza! Só faltava ao plano funcionar. E foi aqui que a coisa deu chabu.

Como era de se esperar, integrantes da indústria do "diamante de sangue" (e aqui não está se falando apenas de africanos, mas de gente de várias partes do mundo) não aceitaram mudar de ramo tão facilmente. Na impossibilidade de obter os certificados Kimberley nos países de origem das pedras, os criminosos passaram a fraudar o "pedigree" dos "diamantes de sangue", registrando-os em outros países. Um deles é o Brasil.

De acordo com o Ministério Público e a Polícia Federal, há fortes indícios de que "diamantes de sangue" são vendidos na Europa como se fossem pedras brasileiras extraídas de forma legal. Uma força-tarefa que reúne a PF, o MP, a Receita e o Tesouro Federal investiga o caso há três anos. No ano passado, dez pessoas chegaram a ser presas na chamada Operação Carbono. O material apreendido na ocasião levou a novas pistas, e a apuração ganhou fôlego. O delegado da PF responsável pelo inquérito, Marcelo Eduardo Freitas, afirma que os trabalhos devem ser concluídos em breve. Ele prefere não adiantar suas conclusões, mas, em entrevista à Rolling Stone, deu uma dica preciosa: "Há veementes indícios de que boa parte dos diamantes comercializados no Brasil não provém dos garimpos declarados nos certificados Kimberley. Há possibilidade inclusive de que diamantes tenham vindo do exterior, de regiões de guerra civil".

Não são apenas as autoridades brasileiras que seguem as pistas dos "diamantes de sangue" no país. Nos últimos meses, a Bélgica (maior centro mundial de comércio de diamantes) entrou no caso. Sem alarde, procuradores e polícias da Bélgica estiveram no Brasil no final do ano passado a fim de compartilhar as informações colhidas na Operação Carbono. Depois disso, numa blitz realizada em empresas da Antuérpia - cidade da Bélgica onde são negociados 80% dos diamantes brutos e 50% das gemas lapidadas no mundo -, dois brasileiros foram detidos, fichados e, logo após, soltos. Não se trata de bagrinhos. Um deles é parente de um poderoso político de Minas Gerais.

A "lavagem" dos "diamantes de sangue" no Brasil funciona em três etapas. Primeiro, as gemas são contrabandeadas para o Brasil. Moleza! Atravessar as alfândegas dos continentes africano e americano com diamantes é uma barbada. Escondidas num bolso falso da calça ou até mesmo dentro de uma vasta cabeleira, as pedras não são acusadas pelos detectores de metais. Além disso, um punhadinho delas ou mesmo uma única gema pode valer uma fortuna. Recentemente, uma pedra brasileira de 86 quilates (um diamante rosa igual ao que DiCaprio persegue no filme) foi vendida para compradores da China por US$ 12 milhões.

Na fase seguinte, após internar as pedras africanas no Brasil, os contrabandistas pagam mineradores locais devidamente regulamentados para que eles assumam os "diamantes de sangue" como se fossem gemas encontradas em suas lavras. O "garimpeiro-laranja" então vai ao Departamento Nacional de Produção Mineral (DNPM) - órgão do Ministério de Minas e Energia encarregado de emitir os certificados Kimberley - e registra as pedras em seu nome. Daí, legalizados como pedras de Minas Gerais, do Mato Grosso ou da Bahia, os "diamantes de sangue" ganham as joalherias do mundo.

O DNPM nega que o Brasil esteja na rota das gemas africanas e não reconhece falhas no processo de concessão dos certificados Kimberley. A posição oficial, no entanto, é bombardeada dentro e fora do país.

A ONG canadense Parceria África-Canadá (PAC), que se dedica a investigar e denunciar o comércio de "diamantes de sangue", diz que não encontrou nada no sistema brasileiro que impeça a "lavagem" das gemas africanas. A própria PAC já chegou bem perto de flagrar o esquema. Numa investigação realizada em 2005, integrantes da ONG disfarçados de compradores de diamantes contataram, no Mato Grosso, um israelense que trabalha com a exportação da pedra. O israelense afirmou aos membros da PAC que negociava diamantes da República Democrática do Congo, país que desde 2004 está suspenso do mercado internacional das gemas. "A PAC não encontrou nenhuma prova de que essas redes estavam trazendo diamantes do oeste da África para o Brasil, mas, com uma rede de pessoas e contatos em vigor, seria relativamente simples para uma dessas redes dar um passo adiante e começar a 'lavar' as pedras através do Brasil", diz o relatório da ONG.
O trabalho de detetive realizado pela PAC resultou na revelação de uma megafraude com um certificado Kimberley emitido no Brasil. De quebra, trouxe à luz um personagem acostumado a andar nas sombras - sombras brasileiras, africanas e européias. O personagem é Hassan Ahmad, e a fraude refere-se ao certificado Kimberley número 64.

Primeiro, o personagem. Hassan nasceu em Serra Leoa, foi registrado no Líbano e possui passaporte belga. Esse multiétnico senhor de 43 anos, calvo precoce e rechonchudo, vive no Brasil, mais especificamente em Belo Horizonte. Seu ramo: exportação de diamantes. Com um português precário (ele prefere se comunicar em árabe), Hassan montou sua base de negócios num escritório e num quarto de hotel localizados na zona sul da capital mineira. Segundo levantamento feito pela PAC com base em dados do Anuário Brasileiro Mineral, Hassan foi responsável, em 2004, pela exportação de 96% dos diamantes registrados em Minas Gerais (o estado número 1 do ranking nacional) e 53% das exportações totais do Brasil. Nada mal para quem nunca pegou numa bateia.

Preso no ano passado na Operação Carbono sob a acusação de ser um dos cabeças de uma rede internacional de contrabando de diamantes, Hassan passou uns dias na cadeia, foi solto e agora responde a processo em liberdade. Seu advogado, Carlos Alberto Arges Júnior, afirma que seu cliente é inocente. "Não tem nada firmado ainda contra ele. O que há são suposições", afirmou à reportagem. E que suposições!

Hassan tem uma família da pesada. Os Ahmad estão no ramo dos diamantes desde a década de 1970, sempre com uma autoridade policial no cangote. Segundo a ONG Global Witness, que monitora relatórios de órgãos de inteligência norte-americanos, integrantes do clã já foram investigados pelo serviço secreto dos Estados Unidos e pelo Conselho de Segurança da ONU. Said Ali Ahmad, pai de Hassan, é suspeito de "lavar" dinheiro por meio de negócios com "diamantes de sangue". Já um dos irmãos de Hassan, Ali Ahmad, foi (mal) citado no relatório S/2003/1.207 da ONU, que trata dos esforços do organismo na defesa dos recursos naturais da África. Na Bélgica, onde é dono da empresa Asa Diam (uma das receptadoras dos diamantes que Hassan exporta do Brasil), Ali também enfrenta grossas acusações. O Ministério Público belga informou à Polícia Federal brasileira que possui provas de que Ali fez vultuosas transferências bancárias para Nassour Aziz e Ossaily Samig, expoentes da máfia libanesa que comercializam os "diamantes de sangue" da República Democrática do Congo e de Serra Leoa.
No Brasil, Hassan é dono da Primeira Gema, empresa exportadora de diamantes sediada em Belo Horizonte. Segundo a PAC, a Primeira Gema tem conexões com a Primo Gem da República Democrática do Congo. A Bélgica é o principal destino dos diamantes exportados por Hassan a partir do Brasil. Além de vender as pedras para a empresa de seu irmão, Hassan tem negócios naquele país com a Sierra Gem, Diamonds NV, Tripla A Diamonds, Anar e African Star. Alertadas pela PF, as autoridades belgas cuidam agora de investigar se há algum crime por trás dessas parcerias.

Hassan também foi fisgado em outro caso tarja-preta. O nome do libanês aparece na lista de pessoas que enviaram recursos para fora do Brasil por intermédio da empresa Beacon Hill, uma "gigalavanderia" de dinheiro sujo. Ele obviamente nega qualquer irregularidade.

Fato é que o sujeito toca seus negócios com métodos, digamos, pouco ortodoxos. Um caso ocorrido em 2003 ilustra perfeitamente o estilo deixa-que-eu-chuto de Hassan. Naquela ocasião, ele decidiu expandir seus tentáculos até o garimpo do Rio Abaeté, próximo a Patos de Minas (MG), onde já foram encontrados os cobiçados diamantes cor-de-rosa. A região, contudo, era dominada pelos irmãos Gilmar e Geraldo Campos, conhecidos como "os reis do diamante". A fim de ganhar a simpatia dos garimpeiros, que já tinham o costume de vender suas pedras para os irmãos Campos, Hassan não teve dúvida. Alugou um helicóptero, sobrevoou o garimpo e jogou lá de cima R$ 50 mil em notas de 10. A chuva de dinheiro provocou uma confusão tão grande que a Polícia Militar teve de ser acionada para serenar os ânimos.

Descrito o personagem, passemos à fraude com o certificado Kimberley número 64, uma história incrível em que aparece um morto que anda, uma montanha de dinheiro e, é claro, o nome de Hassan.

Em 2003, um homem que se apresentava como Fábio Tadeu Dias de Oliveira solicitou ao DNPM o direito de lavra sobre uma área de 100 hectares localizada no vale do Rio Jequitinhonha, próximo à cidade mineira de Diamantina. (Na mesma região, no início do século 18, foram encontrados os primeiros diamantes brasileiros, que tanto fizeram a alegria das cortes européias.) Garimpeiro o sujeito até podia ser, mas Fábio Tadeu Dias de Oliveira ele não era. Fábio havia morrido em São Paulo dois anos antes, aos 25 anos de idade, pobre de marré de si, depois de tentar a vida como motoboy, praticar pequenos furtos e vender objetos roubados.

O certo é que o fantasma conseguiu duas licenças do DNPM, registradas com os números 833476/2003 e 833479/2003 no dia 30 de junho de 2004. Sete dias depois (alguém aí lembrou que sete é numero de mentiroso?), o espectro de Fábio "bamburrou", como costuma-se dizer no garimpo quando alguém faz um grande achado. De acordo com os registros oficiais, foi nesse dia que o gasparzinho de Diamantina vendeu para a empresa Morgan Mineração, por US$ 261 mil, uma partida de diamantes de 6.876,92 quilates. Três semanas depois, a Morgan Mineração repassou o lote para a Primeira Gema, de Hassan Ahmad. E este, ato contínuo, vendeu as pedras para a Sam Diamonds, de Dubai, nos Emirados Árabes. O preço foi salgado: US$ 2,97 milhões, mais de dez vezes o valor inicial do negócio.

A presença de um desencarnado na transação (o espírito chegou a figurar como sexto maior produtor de diamantes do Brasil, com faturamento anual de R$ 5 milhões) é apenas um dos mistérios da fraude. Nas suas investigações, a PAC descobriu que a lavra de onde teria brotado essa rara partida de diamantes está localizada numa área com baixo potencial para mineração. Ou seja, o fantasma teria escolhido garimpar numa lavra micada e mesmo assim, sete dias após iniciar os trabalhos, encontrou uma fortuna em pedras. Vai ter sorte assim no céu.

Existem outras irregularidades nas gemas do certificado Kimberley número 64. O gerente da Morgan Mineração, Vinicius José Wanderley Costa, afirmou aos investigadores da PAC que nunca comprou ou vendeu diamantes. Seu ramo de atividade, explicou ele, é a produção de pigmentos minerais usados na fabricação de tintas. O gerente da Morgan Mineração deduz que alguém pode ter clonado um talão de notas fiscais com o nome da empresa.

Na opinião da PAC, se quem encontrou as pedras é um fantasma e quem as vendeu a Hassan garante nunca ter comercializado com diamantes, o mais provável é que o libanês seja o autor da fraude com o certificado 64. "A longa lista de documentação que sustenta o certificado 64 é fraudulenta do começo ao fim e a única pessoa que certamente em algum momento manuseou estas pedras foi Hassan Ahmad", afirma o relatório da ONG. "Os diamantes", conclui a PAC, "podem ser provenientes da reserva indígena Roosevelt (Rondônia) ou podem ter vindo da África. Não há como saber. O que é certo é que eles não vieram dos locais das permissões de lavra mencionados na solicitação".

O governo brasileiro até que tentou rebater as acusações da ONG, mas acabou pagando um mico internacional. Na reunião anual dos participantes do processo Kimberley de dezembro de 2005, em Moscou, a delegação brasileira do Ministério de Minas e Energia contestou as alegações da PAC. Na ocasião, um dossiê do DNPM, recheado com fotos de garimpos, mapas e croquis, foi apresentado como prova definitiva de que o Brasil falava a verdade e a ONG mentia. A bufada, contudo, não sobreviveu ao final do inverno russo. Três meses depois, o autor do relatório brasileiro, o então chefe do DNPM em Minas, Luiz Eduardo Machado de Castro, foi preso pela Polícia Federal sob a acusação de dar cobertura para a máfia do diamante. (Castro, que foi exonerado do cargo, nega envolvimento com a quadrilha e agora responde a processo em liberdade.)

A reserva indígena Roosevelt, citada pela PAC como possível origem das pedras registradas no certificado 64, é mais uma ponta solta no mercado negro de diamantes. Graças a uma formação geológica privilegiada e à eterna cobiça humana, essa área remota de Rondônia, localizada a cerca de 200 quilômetros da fronteira com a Bolívia, passou de refúgio paradisíaco de 1.200 índios a produtora de "diamantes de sangue" made in Brazil.

A região é habitada há séculos pelos índios cintas-largas. Por causa de doenças trazidas pelo homem branco, massacres praticados por seringueiros e avanço de posseiros, em apenas duas décadas (final dos anos 50 a final dos anos 70), a população da tribo diminuiu de 5 mil para mil índios. Em 1979, o governo tentou resolver a situação criando a reserva indígena Roosevelt, com 230 mil hectares. Não foi uma panacéia, mas as coisas começaram a melhorar para o lado dos índios. A tranqüilidade, contudo, durou apenas duas décadas.

Em 1999, um garimpeiro que havia entrado clandestinamente no território dos cintas-largas retornou da selva com as costas repletas de larvas de mosca, um sorriso de orelha a orelha e, na mão, um diamante rosa do tamanho de um cubo de gelo. Estava descoberta a maior mina de diamantes da América do Sul.

A notícia se espalhou rapidamente e, apesar de a mineração em terras indígenas ser considerada ilegal, logo a reserva dos cintas-largas foi invadida por milhares de garimpeiros. Num primeiro momento, os índios entraram na farra, cobrando de cada garimpeiro um pedágio de R$ 10 mil mais uma comissão de 10% sobre os diamantes encontrados. A maioria não pagava. Mas eram tantas as pedras que saíam do solo e elas eram encontradas de maneira tão fácil que, mesmo quando era inevitável a sangria, o negócio valia a pena. Em apenas quatro anos, a reserva dos cintas-largas passou a abrigar uma colônia de cerca de 5 mil garimpeiros. Os forasteiros transformaram grandes porções de selva em aglomerados de minas, barracas, bares e bordéis, onde, com grande chance, as noites podiam acabar em tiroteio e morte.

Com o tempo, os índios desistiram de tentar cobrar pedágio dos garimpeiros e passaram eles próprios a extrair os diamantes dentro da reserva. Os garimpeiros obviamente não gostaram nada do novo quadro, o que agravou a situação. Estima-se que os cintas-largas tenham lucrado US$ 25 milhões por ano com a venda ilegal das pedras no mercado clandestino, deixando atrás de si um rastro de desgraça e devastação.

Em abril de 2004, o problema ganhou as manchetes de todo o mundo quando 29 garimpeiros que trabalhavam ilegalmente dentro da reserva foram mortos pelos cintas-largas a tiros de espingarda e revólver e golpes de bodurna, tacapes e lanças. Dez caciques e guerreiros da tribo foram indiciados por assassinato, mas até hoje o caso não foi a julgamento.

Com o filme queimado no cenário externo, o governo brasileiro finalmente começou a coibir, de maneira mais enérgica, o garimpo ilegal na reserva, tanto o praticado por brancos quanto por índios. Um acordo permitiu aos cintas-largas leiloar seu estoque de diamantes - transação que rendeu mais R$ 717 mil aos índios - sob a condição de que eles abandonassem a extração das pedras. Os índios fingiram aceitar o trato, entregando equipamentos e materiais usados no garimpo, e as autoridades, por sua vez, fingiram acreditar que o problema estava resolvido.

A mentira, contudo, caiu por terra e, de novo, por causa das investigações da PAC. Um ano após a extração de diamantes na reserva Roosevelt ter sido oficialmente extinta, integrantes da ONG foram ao local e descobriram que os cintas-largas não tinham abandonado a atividade. Fazendo-se passar por comerciantes de pedras, investigadores da PAC foram levados à presença de um cacique da tribo. O incauto índio tentou vender aos falsos compradores 250 quilates de diamantes, que foram mostrados durante a negociação. Depois, o cacique ainda tentou convencer os integrantes da ONG a investirem R$ 100 mil na reativação de lavras localizadas dentro da reserva. Para provar que não estava querendo aplicar nenhum golpe, o índio deixou que seus candidatos a parceiro entrassem na reserva e vistoriassem equipamentos já preparados para a retomada da mineração (entre eles, cerca de 15 bombas e motores).

A PAC acredita que a única medida capaz de resolver o problema é legalizar a extração dos diamantes na reserva Roosevelt, sob rígido controle estatal e num formato que contemple os interesses dos índios. "Os órgãos apropriados do governo federal (Funai, Ministério de Minas e Energia e outros) deveriam começar as negociações com os caciques com o objetivo de legalizar a lavra de alguma forma que agrade os cintas-largas", afirma a ONG.

Não será fácil, entretanto, encontrar uma fórmula que impeça a circulação dos "diamantes de sangue" provenientes da África ou da reserva indígena Roosevelt. O mundo, na verdade, demanda cada vez mais essa pedra de brilho hipnótico. Nos últimos anos, a Índia e a China, no vácuo do boom econômico que acontece nesses países, tornaram-se dois grandes mercados consumidores. O aumento da procura também se dá por outros motivos. Devido à bem-sucedida pressão internacional para flexibilizar o sigilo bancário de paraísos fiscais, criminosos, corruptos e terroristas dos quatro cantos do planeta estão limpando suas contas na Suíça e nas Bahamas e optando por aplicar seus recursos em diamantes. A própria ONU calcula que a indústria ilegal de diamantes movimente por ano cerca de US$ 6,7 trilhões. É mais de 30 vezes o que gira anualmente o mercado negro da cocaína (US$ 200 milhões).

O serviço secreto dos Estados Unidos já avisou às autoridades brasileiras que tem sérias razões para acreditar que, de seu esconderijo nas cavernas localizadas em algum lugar na fronteira entre o Afeganistão e o Paquistão, o terrorista Osama bin Laden tenha negócios com a máfia do diamante que opera a partir do Brasil.

Se o líder da Al Qaeda algum dia vier ao país, ele poderá facilmente vender suas pedrinhas no Hotel Nacional, localizado no Setor Hoteleiro Sul, em Brasília. Pelo saguão do hotel, de forma discreta, circulam compradores e vendedores de vários calibres. Com políticos e autoridades sempre em busca de um refúgio seguro para guardar as economias ganhas em outro mercado, o da corrupção, a feira informal do diamante da capital federal é um mercado inabalável.

Não é de hoje, aliás, que os diamantes movem grandes mutretas em terras brasileiras. Por volta de 1725, quando as pedras foram descobertas no país, o então governador de Minas, Lourenço de Almeida, não avisou à Coroa Portuguesa do maravilhoso feito. Somente dois anos depois é que Lisboa ficou sabendo da novidade. Ao que tudo indica, pela severa advertência que recebeu do rei D. João V, Almeida deve ter lucrado muito com a venda das pedras nesse interregno.

Nos anos seguintes, navios vindos do Rio de Janeiro começaram a chegar aos portos de Portugal com grandes quantidades de diamantes. Estabeleceu-se então uma grande confusão. Como até então a Índia era o único produtor mundial das gemas, acreditou-se que as pedras vindas do Brasil eram, na verdade, diamantes indianos de qualidade inferior. Incapazes num primeiro momento de convencer que as pedras tinham sido extraídas no Brasil e que elas valiam tanto quanto as indianas, os donos dos diamantes começaram então a mandá-los para Goa, no Sul da Índia, de onde posteriormente eram reexportadas para a Europa como gemas de primeira linha.

Agora, pelas mãos dos produtores de Hollywood, o lado B dos diamantes é levado ao conhecimento do grande público. Nas salas de cinema, DiCaprio já não detém o monopólio de fazer verter as lágrimas dos espectadores ao retratar as desgraças cometidas na corrida pelos "diamantes de sangue". (Ok, eu também chorei, confesso.) Dois documentários recentemente produzidos causam impacto ainda maior que a fita protagonizada pelo galã de Titanic. Blood on the Stone (sangue na pedra), do diretor serra-leonês Sorious Samura, não usa filtros para mostrar como o mercado dos "diamantes de sangue" conecta, simultaneamente, criminosos e vítimas em Nova York e Freetown, capital de Serra Leoa. Neste ano, nos Estados Unidos, estreou Bling: A Planet Rock (Bling: um planeta de pedra), dirigido pela diretora-gata Raquel Cepeda, de Nova York. Na fita, ela mistura a fissura pelos diamantes que toma conta da cena hip-hop norte-americana (bling é a gíria com que a turma se refere às joalherias caras e chiques do país) com o relato de como muitas dessas pedras foram produzidas em Serra Leoa à custa de mutilações e mortes.

Em breve, chegará às telas do Canadá o documentário The Diamond Road (A Rota dos Diamantes), mais uma fita que aborda o impacto da extração e do comércio ilegal das pedras em Serra Leoa. Já deu para perceber que há um poderoso lobby "do bem" por trás do interesse de produtores de cinema em patrocinar filmes que retratem a complexa questão dos "diamantes de sangue". O Programa das Nações Unidas para o Desenvolvimento, por exemplo, pingou alguns milhares de dólares para inteirar o orçamento de Bling: A Planet Rock. Já a Anistia Internacional fez rasgados elogios ao filme estrelado por Leonardo DiCaprio. Pois é, o cinema também pode ajudar a salvar o planeta.

Para terminar a conversa, uma explicação inútil e em seguida um conselho. A explicação: não, os diamantes não são eternos. Apesar de ter suportado o calor de 3.815º C e de ser o mineral mais duro conhecido até hoje, definhar é o destino de todo carbono - mesmo os poliformos de oito ou 48 faces, como os diamantes. Esse processo, contudo, pode demorar milênios.

Agora, sim, o conselho. Se você faz parte do exclusivo clube dos compradores de jóias fabricadas com diamante, nunca deixe de perguntar ao seu joalheiro qual a política da empresa em relação ao processo Kimberley. Ele deve ser capaz de descrever detalhes relacionados à procedência das pedras e explicar os rigores adotados para garantir que elas não são procedentes de regiões conflagradas. Mas se o joalheiro engasgar ou perguntar se Kimberley é uma nova marca de sapatos, procure outro fornecedor.

Um último aviso. Nunca, em hipótese alguma, embarque na onda fácil do boicote generalizado aos diamantes, sobretudo os da África. Na opinião de grupos envolvidos no combate ao comércio dos "diamantes de sangue", a medida só teria o feito de penalizar países pobres ou em desenvolvimento que atuam dentro da lei. Só na Índia, por exemplo, o mercado das pedras dá emprego a mais de 1 milhão de trabalhadores. As gemas também são pilares da economia de países como África do Sul, Namíbia e Botsuana, onde não há guerra civil.

Portanto, se o bolso permite e o negócio é feito dentro das normas, nada de culpa ao comprar um brinco, um colar ou um piercing de diamantes. As garotas, penhoradas, agradecem.

Lucas Figueiredo, jornalista, é autor de O Operador - Como e a Mando de Quem Marcos Valério Irrigou os Cofres do PSDB e do PT (Record, 2006), entre outros livros-reportagem.